新增GMT功能;这看似简单,却提出了一个难以应对的挑战。

A 9F86 caliber timepiece.
9F86机芯腕表。难点在于如何平衡9F机芯的特色功能之一“瞬时日期切换”以及独立的时针调整功能。

新增GMT功能;这看似简单,却提出了一个难以应对的挑战。

9F86机芯腕表。难点在于如何平衡9F机芯的特色功能之一“瞬时日期切换”以及独立的时针调整功能。

让一切成为可能的单一组件

当9F机芯首创于1993年时,设计师和工程师们已经非常清楚,国际旅行者希望到达一个新的时区后,其佩戴的腕表仍能保持非凡的精准度。事实上,设计师从一开始就想加入GMT功能,以便让上述目标成为可能。9F86机芯研发团队领导者Nobuhiro Koike(小池敦弘)具体阐释了这一理念:

“当你前往一个不同时区的国家时,你会根据当地时间调整时针。这对普通腕表而言只不过是举手之劳,但对于搭载9F机芯的腕表而言,就需要考虑如何保持每年几秒的精度。即使腕表设定精准到秒,一旦表冠被拉出调整时间,腕表也会停止,从而损失时间精度。为了保持我们努力实现的极高精准度,我们认为最好加入GMT功能,让时针能够在腕表运行时进行调校。”

Koike(小池)在这方面很有权威,因为他是上世纪90年代9F机芯研发团队最初的成员之一,不难想象,当年发现这一技术无法实现时,他和整个团队会是何等沮丧。9F机芯的“瞬时日期切换”机构以及与之同步的独立时针调整功能皆需要一个被称为“跳簧”的小型叶片弹簧,但团队无法使跳簧的时针侧拥有足够的强度。

25年过去了。小池目前负责新款9F机芯的研发,他从未放弃过GMT梦想,但问题依然存在;他需要一个强度适中的跳簧。他知道传统制造工艺无法把该组件制成他想要的形状,因此不可能达到所需的强度。于是他把寻找解决方案的任务委托给了信州制表工坊(Shinshu Watch Studio)的组件生产技术团队。直到2018年,他们终于实现了最初团队长期未能达成的目标。

小池表示:“我们研发9F86机芯的关键完全系于这个细小的组件之上。我们目前无法透露它是如何制造的,但我个人相信,随着GMT功能的完成,9F机芯现已更趋完美。”

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