El hogar de los relojes de cuarzo y Spring Drive de Grand Seiko

ShinshuWatch Studio

La intersección de la artesanía superior y la tecnología pionera

El Shinshu Watch Studio está ubicado en las instalaciones de Seiko Epson en la ciudad de Shiojiri en la prefectura de Nagano, un área bendecida con hermosas vistas de las cadenas montañosas de Jonen y Hotaka, así como con aire fresco y agua pura y limpia. El estudio cuenta con las personas, las habilidades y la tecnología para dominar todos los aspectos de la relojería, desde el desarrollo, diseño y producción de movimientos hasta la fabricación, ensamblaje y ajuste de relojes completos, incluyendo cajas, esferas, agujas e índices. Por lo tanto, el estudio es una de las pocas "manufacturas" totalmente integradas del mundo y fabrica todos los relojes de cuarzo y Spring Drive de Grand Seiko en sus instalaciones. Desde el día en que el predecesor del estudio, Suwa Seikosha, produjo el primer reloj Grand Seiko en 1960, la instalación ha sido el hogar de ingenieros, relojeros y artesanos que están tan comprometidos como los miembros del equipo original de Grand Seiko con el ejercicio del más alto nivel de sus habilidades en la fabricación de cada reloj Grand Seiko.
Spring Drive es la joya de la corona del Shinshu Watch Studio. Pasaron casi treinta años desde el momento en que un joven ingeniero concibió la idea en las instalaciones de Shiojiri hasta la creación de un reloj Spring Drive digno del nombre Grand Seiko. El desarrollo estuvo plagado de desafíos que requerían avances en todos los aspectos del arte de la relojería, desde la creación de una nueva aleación para el resorte principal hasta el uso de ingeniería electrónica avanzada para crear un tipo de regulador completamente nuevo.
Ahora, más de 20 años desde que se creó Spring Drive, el 60 aniversario de Grand Seiko ve la creación de un movimiento Spring Drive completamente nuevo, el Calibre 9RA5, que, en tamaño, rendimiento y función, establece un nuevo estándar para todos los relojes con muelle real. En comparación con el Calibre 9R6, que es el pilar de la colección, el Calibre 9RA5 ofrece una reserva de marcha de cinco días, un aumento de más del 60%. Su tasa de precisión mensual ha aumentado de ± 15 segundos a ± 10. La velocidad del cambio de fecha se ha incrementado considerablemente y, a pesar de esta mayor funcionalidad, la profundidad del movimiento se ha reducido de 5,8 mm a 5,0 mm. El Calibre 9RA5 lleva la tecnología Spring Drive a un nuevo nivel de excelencia y abre una nueva era en la historia de Grand Seiko.
El Shinshu Watch Studio también alberga el Calibre 9F, que podría ser el movimiento de cuarzo más avanzado del mundo. Ofrece una tasa de precisión extremadamente alta de ± 10 segundos por año y, mediante el uso de un motor de control de pulso doble, el Calibre 9F maneja agujas grandes y gruesas como en cualquier otro reloj Grand Seiko y tal como lo exige el Grand Seiko Style.
El calibre 9F también es extremadamente preciso, gracias a los cristales de cuarzo seleccionados y envejecidos especialmente, cada uno de los cuales se regula individualmente. A diferencia de todos los relojes de cuarzo convencionales, el segundero impulsado por el Calibre 9F se detiene exactamente en cada marcador, casi sin vibrarse. Esto se logra mediante la adición de una rueda reguladora que incorpora una espiral para minimizar cualquier juego en el tren de engranajes. Incluso la forma en que cambia la fecha refleja la precisión del calibre. En la mayoría de los relojes, el cambio de fecha es gradual y tarda varias horas en completarse. En el Calibre 9F se utiliza un mecanismo de palanca de resorte para cambiar la fecha instantáneamente en un abrir y cerrar de ojos. Para garantizar la durabilidad del Calibre 9F, el rotor y el tren de engranajes están bien protegidos en una cabina autónoma y cerrada en una forma hermética. Esto garantiza la calidad y precisión duraderas del movimiento al evitar que entre polvo cuando se abre la parte posterior de la caja para reemplazar la pila. Montado y ajustado a mano, el Calibre 9F es el último movimiento de cuarzo.

Hermosos relojes de exquisita artesanía japonesa.

La artesanía es la clave en cada paso del proceso de fabricación de relojes Grand Seiko. Si bien la esfera del reloj comienza con la creación de una placa base a máquina, son los artesanos de Grand Seiko quienes dan a cada uno su carácter. Platean y recubren las placas base y, después de los procesos de corte y taladrado, ensamblan cada parte, incluidos los índices y las agujas, a mano. Incluso las pinzas y otros instrumentos utilizados por los relojeros para colocar cada pieza en el lugar correcto son herramientas personalizadas y ajustadas por los artesanos para mantener su precisión y adaptarse a sus estilos artesanales particulares. La belleza de las esferas de "copitp de nieve" y "patrón de rayos de sol de seda" que crea el estudio son la personificación perfecta de las habilidades de los artesanos y tienen una herencia y estética japonesas particulares. Creada en 2005, la esfera "copito de nieve" se inspiró en el acabado de la esfera de un reloj conocido como 56GS que había sido fabricado por Suwa Seikosha en 1971 para reflejar la superficie rugosa de la nieve que se encuentra en el área de Shiojiri durante varios meses de cada invierno. La esfera de "patrón de rayos de sol sedoso" tiene un brillo sedoso y utiliza una intrincada variedad de líneas finas para capturar y reflejar la luz de una manera radiante que crea un brillo profundo como ningún otro. Esta esfera también muestra la experiencia de los artesanos del estudio en su máxima expresión. Primero, se aplica una capa de plata a la placa base, después de lo cual se cepilla en una solución especial. Luego, se aplica una capa gruesa y transparente y se pule para formar una superficie lisa sobre la que se dibuja la matriz de líneas. En cada etapa, cada esfera se trata a mano y cada una se inspecciona individualmente para garantizar su perfección.

El estudio también es experto en el pulido Zaratsu. A medida que la caja se presiona contra el disco giratorio, los artesanos encargados de esta tarea solo pueden usar sus ojos y la sensación de las yemas de los dedos para detectar el ángulo exacto y la presión requeridos. A través de las yemas de los dedos, pueden sentir el calor generado, las vibraciones y la velocidad a la que se gasta el abrasivo y hacer los ajustes necesarios. Esta sensibilidad es el resultado de años de experiencia, e incluso entonces, solo unas pocas personas en el mundo poseen suficiente talento y habilidad. La mayor parte del pulido Zaratsu que realiza el estudio se realiza en acero inoxidable y titanio, pero, además, trabaja en las cajas de oro de 18k y platino de difícil procesamiento que se utilizan en la colección Masterpiece. Dentro del Shinshu Watch Studio, también hay un espacio dedicado a los relojes de joyería. Aquí, los artesanos engastan diamantes y otras piedras preciosas y trabajan en cajas de metales preciosos para crear relojes exquisitos que encarnan su profunda habilidad, experiencia y destreza.

La cuna de Spring Drive y los relojes de cuarzo

Un movimiento único que refleja la verdadera naturaleza del tiempo con una estética exclusivamente japonesa.

El Calibre Spring Drive 9R  es un movimiento patentado y realizado en Shinshu Watch Studio. Como fuente de energía, utiliza el par generado por el desenrollado de un muelle real, al igual que en un reloj mecánico, mientras utiliza el sistema de control de precisión de un reloj electrónico para controlar la precisión con un IC y un oscilador de cristal.
Este movimiento único fue creado fusionando tecnologías de la relojería tanto mecánica como electrónica. Comenzó como un concepto en la mente de un joven ingeniero de Seiko, Yoshikazu Akahane, en la década de 1970 y solo se materializó después de 20 años de desarrollo e investigación. Después de otros cinco años, se logró una reserva de marcha de 72 horas y Spring Drive finalmente se convirtió en un movimiento Grand Seiko en 2004.
Bendecidos con una naturaleza abundante, los japoneses siempre han apreciado mucho la belleza que los rodea en las muchas y variadas montañas, bosques y paisajes del archipiélago japonés. Las estaciones también tienen una fascinación infinita para la gente de Japón y se deleitan con el rostro cambiante de cada una. De este profundo amor y respeto por la relación entre la naturaleza y el tiempo, surge la conciencia de que toda la creación existe en un flujo continuo del tiempo. El Calibre Spring Drive 9R es un movimiento que encarna a la perfección esta estética japonesa. Sin tictac ni estremecimiento, sus agujas se mueven de forma continua y silenciosa, en perfecto movimiento de deslizamiento, reflejando el flujo natural del tiempo y marcando su paso con silenciosa precisión.

Calibre 9F
El movimiento definitivo que redefinió el reloj de cuarzo

"¿Qué hace un buen reloj?" Todo partió de esa simple pregunta. “Por supuesto que tiene que ser exacto, pero esto no tiene sentido si no es legible. Las agujas grandes y gruesas captan mejor la luz en la oscuridad.
Pero un reloj de cuarzo no puede girar agujas pesadas. Entonces, ¿cómo nos las arreglamos para hacer eso? " Los ingenieros discutieron el asunto siempre teniendo en cuenta el concepto de que un reloj Grand Seiko debe ser "preciso, legible y hermoso". Se embarcaron en el desarrollo de innovaciones para realizar lo imposible, un movimiento de cuarzo lo suficientemente potente como para mover agujas grandes y pesadas.
El resultado fue el Calibre 9F. Creado en 1993 por las mentes inquisitivas del equipo de ingenieros de Grand Seiko, es la encarnación de un ideal. Con una alta tasa de precisión de ± 10 segundos por año, el innovador motor de control de pulso doble permite mover agujas anchas y pesadas. Además del motor de control de pulso doble, este movimiento incorpora numerosas innovaciones que han redefinido el reloj de cuarzo, incluido un mecanismo de ajuste automático de retroceso para reducir el temblor del segundero y un mecanismo de cambio de fecha instantáneo. Además, la construcción del escudo protector que encierra el rotor, el corazón del movimiento de cuarzo, lo protege del polvo. La pared que separa la batería del tren de engranajes para evitar la contaminación por polvo incluso contiene una mirilla tachonada con un rubí para observar durante los cambios de batería. Este sistema está diseñado para preservar la fiabilidad a largo plazo del movimiento de cuarzo incluso con sus cambios regulares de batería. Se aplica un hermoso acabado de color dorado al movimiento, aunque generalmente no es visible ya que está cubierto por el fondo de la caja. La forma en que debería ser un reloj de cuarzo fue redefinida por el movimiento de cuarzo de Grand Seiko, Calibre 9F. Un cuarto de siglo después de su nacimiento, el Calibre 9F todavía se encuentra en la cima de los movimientos de cuarzo y podría ser el mejor movimiento de reloj de cuarzo del mundo.