Grand Seiko abre nuevos caminos con su colección Evolution 9

En las propias palabras de Takumi: la esencia de la colección Evolution 9 y el sentido japonés de la belleza

Vol.1

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El diseño del reloj Grand Seiko que alberga el Calibre 9SA5 recientemente desarrollado en 2020 no tiene precedentes, sin embargo, en esencia, ha heredado el legado de Grand Seiko. Los elementos de diseño del reloj Grand Seiko se organizaron en un código, que finalmente se incorporó en el Evolution 9 Style. ¿Qué objetivos Kiyotaka Sakai, el creador del nuevo diseño, buscó inculcar en el diseño?

Nueve elementos de diseño heredados del 44GS y evolucionados aún más

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Kiyotaka Sakai trajo un nuevo código de diseño a Grand Seiko. Desde que se unió a la empresa en 2012, Sakai se ha dedicado al diseño de modelos para los mercados extranjeros y también ha estado involucrado en el diseño de modelos para el mercado nacional. Después de diseñar el modelo Prospex 1968 Diver's Modern Re-interpretation en 2018, ha completado el Grand Seiko Evolution 9 Style.

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El Grand Seiko Style se estableció por primera vez en 1967 con el 44GS. Los elementos de diseño extraídos de ese modelo se plasmaron en el Grand Seiko Style.

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Bocetos de diseño iniciales de Sakai para el Evolution 9 Style. El diseño ya incorporaba rasgos característicos del Evolution 9 Style como el ancho de los índices. Pasó cerca de 2 años profundizando en el nuevo diseño.

Lanzado en 1967, el 44GS fue un reloj que determinó la filosofía de diseño de Grand Seiko. De hecho, los elementos de diseño incorporados en el 44GS se codificaron posteriormente como Grand Seiko Style, lo que brinda una definición clara del diseño de Grand Seiko. Hay muchos fabricantes de relojes en este mundo, pero Grand Seiko es probablemente el único que ha compilado su código de diseño en forma escrita.

El nuevo código de diseño adoptado para la colección Grand Seiko Evolution 9 es una versión actualizada del Grand Seiko Style. Su tema principal es la libertad de las limitaciones de los tiempos. La tarea de diseñar la colección fue encomendada a Kiyotaka Sakai.

Sakai recuerda que cuando escuchó por primera vez sobre el desarrollo de un nuevo calibre para Grand Seiko en noviembre de 2018, "sentí que el nuevo modelo con el movimiento definitivo necesitaría un diseño que pudiera encarnar su esencia". ¿Qué diseño sería adecuado para el reloj que albergaría el Calibre 9SA5, el nuevo movimiento automático con un rendimiento sobresaliente? El punto de partida de Sakai fue la pregunta: "¿Qué tipo de reloj es el Grand Seiko en primer lugar?"

El resultado fue su diseño para el SLGH005, también conocido como el "abedul blanco", que incorporó nueve elementos de diseño. Este fue un diseño original creado específicamente para el SLGH005, pero el diseño de Sakai abarcó precisamente todos los elementos que requiere Grand Seiko para el futuro. Como se había hecho con el 44GS, las formas del SLGH005 se extrajeron en forma de un código de diseño, que luego se incorporó en el Grand Seiko Evolution 9 Style. Este nuevo diseño tiene tres grandes principios: la evolución de la estética y la legibilidad que Grand Seiko ha perseguido durante mucho tiempo, junto con un nuevo principio, la evolución de la comodidad superior de uso.

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El Grand Seiko Style se estableció por primera vez en 1967 con el 44GS. Los elementos de diseño extraídos de ese modelo se plasmaron en el Grand Seiko Style.

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Bocetos de diseño iniciales de Sakai para el Evolution 9 Style. El diseño ya incorporaba rasgos característicos del Evolution 9 Style como el ancho de los índices. Pasó cerca de 2 años profundizando en el nuevo diseño.

Una guía perfecta para el estilo Evolution 9 condensada en el
“Abedul blanco”

<I. Evolución de la estética>

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El SLGH005, que alberga el movimiento automático Calibre 9SA5, puede describirse como el origen del Evolution 9 Style. La amplia área de las superficies de la línea del cabello realza las superficies de espejo entre ellas.

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El SLGA009 funciona con el movimiento Grand Seiko Spring Drive 5 Days. El ángulo oblicuo en el costado de la caja en Grand Seiko Style se emula en el extremo de las asas del SLGA009. “Creé un ángulo oblicuo para el extremo de las asas para darle a la caja una sensación de ligereza”, cuenta Kiyotaka Sakai, quien creó el diseño.

La gradación de la línea del cabello agrega luces y sombras para una apariencia más tridimensional

“El carácter de Grand Seiko es su seriedad, simplicidad y robustez en términos funcionales. Sumado a eso, el nuevo movimiento, el Calibre 9SA5, es revolucionario, por lo que quería darle una nueva interpretación al diseño”. Kiyotaka Sakai, que había pensado mucho sobre lo que significa Grand Seiko, encontró inspiración en los modelos de Grand Seiko de hace muchos años.

“Los modelos anteriores, como el 61GS V.F.A., tenían índices delgados para expresar la alta precisión del reloj como reloj. En el nuevo modelo, quería expresar ese elemento en el diseño de la caja”. Específicamente, en lugar de doblar los extremos de las cuatro asas que aseguran el brazalete a lo largo de la muñeca, las diseñó para que fueran lo más rectas posible. Sakai tradujo los índices delgados y largos, el símbolo de alta precisión, en las líneas rectas de las asas. Las propias asas también se cortaron intencionalmente en la punta.

“La asa de Grand Seiko originalmente se alargaba hasta la punta con un enfoque en la alta comodidad en la muñeca y la apariencia atractiva como una pieza completa. En el diseño inicial del Evolution 9, también consideramos doblar la asa hacia abajo, pero finalmente optamos por una punta muy cortada”. Esa asa afilada da una idea de la filosofía de la escultura que es una de las influencias de Sakai.

“Los materiales pesados ​​se utilizan a menudo para la escultura, pero el trabajo terminado tiene que parecer ligero. En lugar de una forma flácida y suelta, se prefiere una forma con una sensación de tensión. Para este nuevo modelo, quería crear una caja que se sintiera sólido pero que pareciera liviano”. Esa sensación de ligereza no fue lo único que incorporó Sakai. También diseñó un acabado para adaptarse a la nueva era.

“En el diseño de Evolution 9, fui particularmente consciente de la luz y la sombra. Los modelos anteriores de Grand Seiko tenían un acabado espejo ancho que acentuaba la sensación de elegancia. En otras palabras, el diseño y el acabado combinarían bien con un traje en un entorno formal de negocios. Para Evolution 9, por otro lado, asumí un entorno de trabajo más contemporáneo, y quería hacer un reloj que se viera tan bien con un atuendo más activo como con un traje”.

Con ese fin, Sakai redujo el uso del acabado espejo, que podría describirse como una característica única de Grand Seiko, representada por el 44GS, y en su lugar aumentó el acabado línea de cabello. Su objetivo no era el acabado línea de cabello en sí, sino enfatizar el contraste entre la luz y la sombra. “Al reducir el área del acabado espejo y aumentar el área del acabado línea de cabello, mi objetivo era hacer que el acabado espejo en el exterior se destacara aún más. Tener un acabado espejo más fino en realidad lo acentúa, ¿no crees? En otras palabras, se ha enfatizado aún más el marcado equilibrio que es una característica de los modelos Grand Seiko recientes.

“Al principio, consideré darle a la superficie superior del bisel un acabado espejo también. Sin embargo, debido a que una superficie de espejo recogería la luz y se mezclaría con el entorno, me decidí por un acabado línea de cabello, delineando la forma de las líneas finas para darle al reloj una impresión más grandiosa. Profundicé intencionalmente las líneas de cabello porque las ranuras poco profundas habrían hecho que todo el reloj pareciera de un blanco turbio”. Además, al cortar las puntas de las asas, conservó inteligentemente la sensación tridimensional que se ha vuelto aún más pronunciada en los relojes Grand Seiko recientes.

<II. Evolución de la legibilidad>

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La esfera del SLGH005 tiene un llamativo patrón de abedul blanco. A pesar de un fondo tan característica y sólida, el alto grado de legibilidad que es una característica de Grand Seiko no se ha perdido. Además, las puntas de las manecillas de minutos y segundos están curvadas para garantizar la legibilidad cuando se ven desde la diagonal.

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La esfera del SLGA009, que alberga el Spring Drive 5 Days, Calibre 9RA2. “En el diseño original, el índice de las 12 horas era aún más ancho, pero después de varias pruebas, finalmente llegamos a esta forma”. (Sakai)

Siguiendo el modelo del primer Grand Seiko, con un equilibrio de manecillas e índices aún más nítido

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Sakai dijo que aprendió del nítido equilibrio de las manecillas de las horas y los minutos del primer Grand Seiko y explicó: “Quería ser fiel a la gramática del diseño de Grand Seiko y, al mismo tiempo, profundizar más en su legibilidad y firma”.

Para el estilo Evolution 9, también se trabajó en la legibilidad, una característica clave de Grand Seiko. Lo primero que llama la atención de este reloj es el nítido equilibrio de los índices y las manecillas de horas y minutos.

“Quería demostrar el valor de albergar un calibre Grand Seiko de tan alto rango”, señaló Sakai en referencia a sus planes para hacer que el índice de las 12 horas sea más ancho que el primer diseño. “Al hacer el índice más ancho, quería que fuera obvio de un vistazo que se trataba de un nuevo Grand Seiko. Quería enfatizar que no solo era un ícono nuevo, sino que también representaba la esencia de Grand Seiko, es decir, su funcionalidad”.

La alta legibilidad del reloj se ve acentuada por los grandes índices y los diferentes anchos de las manecillas de horas y minutos. “Mientras profundizaba en las funciones exigidas de Grand Seiko, pensé en lo que constituía una legibilidad realmente excelente. Fue entonces cuando me di cuenta de que sería mejor variar el ancho de las manecillas de horas y minutos. En el primer diseño, tanto la manecilla de las horas como la de los minutos tenían puntas puntiagudas, pero eso no era lo que tenía en mente, así que decidí cortar la punta de la manecilla de las horas para que se superpusiera con las puntas de los índices”. La manecilla de hora más ancha facilita ver la hora aproximada de un vistazo y, gracias a la manecilla de minutos delgada, una mirada más cercana permitirá una lectura más precisa de la hora. Este es el tipo de pensamiento profundo que entra en el diseño funcional.

Las manecillas y la esfera también se han acercado. Los relojes Grand Seiko anteriormente presentaban espacios generosos entre las manecillas y la esfera, pero ese espacio se ha reducido para Evolution 9. Además, para que el reloj sea más fácil de leer desde una dirección diagonal, las manecillas de minutos y segundos se han doblado significativamente hacia la esfera, y la "parte en forma de anillo" que se inclina hacia abajo desde la circunferencia exterior de la esfera se ha ranurado y la escala de minutos está impresa en la pendiente, para acercar las manecillas lo más posible a la escala.

<III. Evolución en comodidad de uso>

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La adopción del Calibre 9SA5, que es más delgado que los calibres 9S anteriores, permitió al diseñador darle al SLGH005 una caja relativamente delgada. Además, el brazalete tiene un ancho y un grosor apropiados, con 1 mm rebajado de cada eslabón, lo que enfatiza aún más la comodidad de uso.

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El SLGA009, que alberga el movimiento Grand Seiko Spring Drive 5 Days, tiene el mismo diseño básico que el SLGH005. Si bien el brazalete parece una cadena de 3 eslabones, en realidad tiene cinco eslabones, con dos eslabones delgados intercalados entre los más anchos. Para una mayor comodidad de uso, a los eslabones se les ha dado una cantidad adecuada de espacio para moverse hacia los lados, que es otra tradición de Grand Seiko.

El movimiento de próxima generación permite una caja delgada con un centro de gravedad más bajo, logrando una mayor comodidad de uso junto con asas más anchas

La estética y la legibilidad son elementos que se han buscado en los relojes Grand Seiko anteriores. La novedad de Evolution 9 Style radica en la adición del principio de comodidad de uso.

“El 44GS, que estableció el Grand Seiko Style en 1967, albergaba un fino movimiento de cuerda manual. Por esta razón, no hubo necesidad de pensar en la comodidad de uso en el proceso de diseño. Sin embargo, una vez que los movimientos se volvieron automáticos y necesitaban ser robustos, se volvieron más gruesos. Es por eso que ahora tenemos que pensar en la comodidad de uso”.

El primer aspecto en el que Sakai se fijó fue un centro de gravedad bajo. Al igual que un automóvil, cuanto más bajo sea el centro de gravedad, menos probable es que se mueva el reloj. Colocar el movimiento lo más cerca posible del fondo de la caja acercó al brazo el peso de la parte principal del reloj del Evolution 9. Además, en los relojes Grand Seiko anteriores, desde el 44GS, el diseño de los laterales de la caja era más angosto hacia la parte posterior de la caja, pero esta vez, el diseñador retuvo intencionalmente un poco más de grosor. “No reducir demasiado el borde posterior de la caja aseguró que el centro de gravedad se mantuviera bajo”, explica Sakai. El cristal tridimensional es también un intento de bajar el centro de gravedad. La diferencia real es solo leve, pero al usar cristal de zafiro en forma de caja o cristal de zafiro de doble curvatura, la altura del bisel se puede contener significativamente y también parece más delgado.

“Si tuviéramos que adoptar un cristal tridimensional en forma de caja, le daría al reloj una apariencia antigua. Sin embargo, eso no era lo que quería para el diseño de Evolution 9. Grand Seiko ha estado usando cristales de zafiro en forma de caja durante más de 20 años, por lo que sabemos qué hacer para darle una apariencia más limpia”.

El brazalete también se sometió a un rediseño integral. En modelos anteriores, el ancho del brazalete era de 20 mm frente a un diámetro de caja de 40 mm. En cambio, para Evolution 9, el ancho del brazalete se ha aumentado a 22 mm. El ensanchamiento del brazalete dispersa el peso del reloj, mejorando la comodidad de uso.

“Además de ensanchar el brazalete, también cambiamos la posición del accesorio. Cada uno de los eslabones se ha acortado 1 mm en comparación con los modelos anteriores para un mejor ajuste. También aumentamos el grosor para que parezca que las asas y el brazalete están conectados”. El brazalete más grueso permitió un mejor equilibrio entre el peso del reloj y el del brazalete. Aunque ha sido rediseñado desde cero con el nuevo código de diseño, Sakai ha conservado la sensibilidad de Grand Seiko en el brazalete. “Le hemos dado al brazalete un acabado línea de cabello, manteniendo los eslabones con acabado espejo que se han usado en brazaletes anteriores. Al hacerlo, hemos heredado el diseño Grand Seiko del pasado”.

Evolution 9 Style expandiéndose al modelo deportivo

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❶ Manecillas e índices de alta luminancia
Durante mucho tiempo, Lumibrite solo se había utilizado en unos pocos modelos de Grand Seiko. Sin embargo, en el modelo deportivo de la colección Evolution 9, las manecillas y los índices se han llenado con grandes cantidades de Lumibrite.
❷Material resistente y ligero
Para lograr tanto la robustez como la comodidad de uso, se utilizó titanio de alta intensidad para la caja del modelo deportivo de la colección Evolution 9. Este material no solo es liviano y resistente a la oxidación, sino que también tiene una calidad lujosa que es inusual para el titanio, lo que lo hace perfecto para un nuevo reloj deportivo.
❸ Comodidad de uso mejorada (parte posterior de las asas)
Otra clave para mejorar la comodidad de uso es la curva significativa de la parte posterior de las asas (consulte la imagen detallada a continuación). Darle a la parte del reloj que toca la piel una forma tridimensional significa que no se enganchará en la piel incluso con un movimiento violento.
❹Protector de la corona
Una característica que convierte un reloj en un reloj deportivo es el protector de corona integrado en la caja. Este protector mitiga el daño a la corona y reduce la posibilidad de que se enganche en la manga del usuario.
❺ Corona de agarre fácil
Para facilitar el agarre, se han grabado ranuras profundas en la corona. Estos surcos no solo son profundos, sino que las esquinas se han alisado cuidadosamente para proteger los dedos de lesiones, otra consideración amable que es típica de Grand Seiko.
❻ Tipografía original para alta legibilidad
Grand Seiko produjo una tipografía original durante el desarrollo del modelo deportivo de la colección Evolution 9. Con un toque deportivo, además de ser fácil de leer, nació de una filosofía de enfatizar la legibilidad.
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En comparación con la tipografía utilizada en los relojes Grand Seiko existentes, la nueva tipografía diseñada para el modelo deportivo de la colección Evolution 9 tiene un tipo de letra más compacta, lo que proporciona un equilibrio que en realidad mejora la legibilidad.

El diseño del modelo deportivo de la colección Evolution 9 ha ampliado aún más el diseño de Evolution 9. Si bien hereda las filosofías de estética, legibilidad y comodidad de uso, también se caracteriza por un diseño que se adapta a situaciones más activas. Sakai explica. “Mientras la esencia del Evolution 9 Style sea sólida como una roca, es posible desviarla a modelos que albergan diferentes movimientos y modelos deportivos. No vi ninguna razón por la que no pudiéramos usar la metodología Evolution 9 Style, es decir, el enfoque de los índices y las manecillas y la bajada del centro de gravedad, también en un reloj deportivo”. El diseño estaba imbuido de una visión japonesa del deporte.

“El deporte en Japón existe no para competir con otros sino para elevar la espiritualidad. En otras palabras, creía que, si a ese corazón inquebrantable se le podía dar forma física, sería un reloj deportivo japonés”.

Teniendo en cuenta que albergaría un movimiento más grueso, se decidió enfatizar la tridimensionalidad en el diseño. Sin embargo, con la introducción de un cristal de zafiro en forma de caja o un cristal de zafiro de doble curvatura, el centro de gravedad del reloj se pudo mantener bajo y también eliminó la forma cuadrada que se encuentra a menudo en los relojes deportivos de hoy.

“Nuestro objetivo era la forma óptima para el usuario en movimiento, de modo que el reloj aparezca de repente cuando mueves el brazo. Por eso, hicimos hincapié en que no se enganchara en la manga.

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El diseño deportivo del SBGE285 hereda los elementos de diseño de Evolution 9, al tiempo que eleva aún más la legibilidad. La base de la esfera tiene un acabado ligeramente mate para enfatizar la legibilidad.

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Protector de corona totalmente integrado con la caja. La inclinación suave evita que la corona se enganche en la manga.

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En el modelo deportivo de la colección Evolution 9, la parte trasera de las asas tiene una forma tridimensional y se le ha dado un acabado pulido para que se sienta bien sobre la piel, lo que contribuye a mejorar la comodidad de uso.

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Laterales de la caja. El movimiento dentro del reloj es el Spring Drive GMT Calibre 9R66, que no es muy delgado. Sin embargo, al usar un cristal de zafiro en forma de caja, el centro de gravedad de la caja se ha bajado para brindar una mayor comodidad de uso.

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Caja y brazalete que han heredado el Evolution 9 Style. A pesar del material de titanio de alta intensidad, el estándar de acabado es igual al modelo de abedul blanco en acero inoxidable de la colección Evolution 9 existente.

Modelo deportivo Evolution 9 Collection,
con la belleza y la elegancia que se encuentran en el apogeo de la comididad de uso
Modelo deportivo Evolution 9 Collection,con la belleza y la elegancia
que se encuentran en el apogeo de la comididad de uso

Con el 44GS que apareció en 1967 como base, el estilo Grand Seiko se ha definido en la filosofía de diseño de Grand Seiko. En 2022, después de que haya pasado medio siglo, como para complementar ese Grand Seiko Style, ahora tenemos el Grand Seiko Evolution 9 Style recientemente codificado. Ese código de diseño realmente podría describirse como la guía que nos indica el futuro de Grand Seiko.

en Vol. 2, examinaremos el modelo deportivo, el estilo más elegante de la colección Evolution 9.

Continuará…