新增GMT功能;這看似簡單,卻提出了一個難以應對的挑戰。

A 9F86 caliber timepiece.
9F86機芯腕表。難點在於如何平衡9F機芯的特色功能之一“瞬間換日”以及獨立的時針調整功能。

新增GMT功能;這看似簡單,卻提出了一個難以應對的挑戰。

9F86機芯腕表。難點在於如何平衡9F機芯的特色功能之一“瞬間換日”以及獨立的時針調整功能。

讓一切成為可能的單一元件

當9F機芯首創於1993年時,設計師和工程師們已經非常清楚,國際旅行者希望到達一個新的時區後,其佩戴的腕表仍能保持非凡的精准度。事實上,設計師從一開始就想加入GMT功能,以便讓上述目標成為可能。9F86機芯研發團隊領導者Nobuhiro Koike(小池敦弘)具體闡釋了這一理念:

“當你前往一個不同時區的國家時,你會根據當地時間調整時針。這對普通腕表而言只不過是舉手之勞,但對於搭載9F機芯的腕表而言,就需要考慮如何保持每年幾秒的精準度。即使腕表設定精準到秒,一旦表冠被拉出調整時間,腕表也會停止,從而損失時間精準。為了保持我們努力實現的極高精準度,我們認為最好加入GMT功能,讓時針能夠在腕表運行時進行調校。”

Koike(小池)在這方面很有權威,因為他是上世紀90年代9F機芯研發團隊最初的成員之一,不難想像,當年發現這一技術無法實現時,他和整個團隊會是何等沮喪。9F機芯的“瞬間換日”機構以及與之同步的獨立時針調整功能皆需要一個被稱為“跳簧”的小型葉片彈簧,但團隊無法使跳簧的時針側擁有足夠的強度。

25年過去了。小池目前負責新款9F機芯的研發,他從未放棄過GMT夢想,但問題依然存在;他需要一個強度適中的跳簧。他知道傳統製造工藝無法把該元件製成他想要的形狀,因此不可能達到所需的強度。於是他把尋找解決方案的任務委託給了信州製表工坊(Shinshu Watch Studio)的組件生產技術團隊。直到2018年,他們終於實現了最初團隊長期未能達成的目標。

小池表示:“我們研發9F86機芯的關鍵完全系於這個細小的元件之上。我們目前無法透露它是如何製造的,但我個人相信,隨著GMT功能的完成,9F機芯現已更趨完美。”

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